Crypto pourrait contourner les sanctions de Biden contre les banques russes

“Si une personne fortunée craint que ses comptes ne soient gelés en raison de sanctions, elle peut simplement détenir sa richesse en Bitcoin”, a déclaré Mati Greenspan.

Les sanctions annoncées par le président américain Joe Biden en réponse à l’attaque de la Russie contre l’Ukraine n’incluaient pas la coupure du pays des paiements sur le système SWIFT ou des transferts de crypto-monnaie.

Dans une annonce jeudi de la Maison Blanche, Biden mentionné les États-Unis et leurs alliés et partenaires appliqueraient des sanctions visant à imposer des “coûts dévastateurs” à la Russie en raison de “la guerre de choix de Poutine contre l’Ukraine”. Le président américain a annoncé que le pays séparerait son système financier de la plus grande banque russe, Sberbank, et imposerait des “sanctions de blocage total” à VTB Bank, Bank Otkritie, Sovcombank OJSC, Novikombank et leurs filiales. Biden a également nommé plusieurs ressortissants d’élite qui se sont « enrichis aux dépens de l’État russe » dans le cadre des sanctions infligées à la Russie.

Cependant, s’adressant aux journalistes jeudi, Biden a annoncé que les mesures économiques ne s’étendraient pas à la coupure de la Russie du réseau SWIFT – un système de paiement utilisé dans le monde entier – en réponse aux responsables européens. Laisser cette option à la disposition des Russes et être apparemment incapable de bloquer les transferts de crypto-monnaie pourrait atténuer l’impact de toute sanction imposée par les États-Unis et leurs alliés.

Selon un rapport publié jeudi par Bloomberg, les milliardaires russes pourraient potentiellement circonvenir toute sanction américaine en utilisant la cryptographie pour acheter des biens et des services et continuer à faire des investissements en dehors des pays subissant des impacts économiques plus sévères en raison de l’invasion. Des individus en Iran ont pu solliciter des dons de crypto pour les victimes des inondations en 2019 – alors qu’ils étaient sous sanctions américaines – et le président vénézuélien Nicolás Maduro a proposé un projet de loi en 2020 visant à utiliser la crypto pour échapper aux différentes sanctions imposées au pays.

“Si une personne fortunée craint que ses comptes ne soient gelés en raison de sanctions, elle peut simplement détenir sa richesse en Bitcoin afin d’être protégée contre de telles actions”, a déclaré le fondateur et PDG de Quantum Economics, Mati Greenspan.

Dmytro Kuleba, le ministre des affaires étrangères de l’Ukraine, exhorté contre l’autorisation pour la Russie de continuer à utiliser le réseau SWIFT. Président Biden mentionné que les sanctions imposées aux cinq banques russes “auront des conséquences égales, peut-être plus que SWIFT” mais que la coupure du pays du réseau serait tenue “en option” si nécessaire. Ni Biden ni Kuleba n’ont directement abordé l’impact possible de la cryptographie pour échapper aux sanctions.

Les actions de Biden sont intervenues à la suite d’informations selon lesquelles la Russie aurait lancé une invasion de l’Ukraine, bombardant un aéroport militaire près de la capitale Kiev et frappant des cibles à travers le pays avec des missiles. Avec l’ajout de troupes américaines envoyées en Allemagne et en Pologne en réponse à l’attaque, Biden semble s’en prendre à la Russie à la fois économiquement et avec une démonstration de force militaire.

Cependant, un rapport du New York Times suggéré les sanctions pourraient ne pas avoir l’impact que vise le président américain.

“La Russie a eu beaucoup de temps pour réfléchir à cette conséquence spécifique”, a déclaré l’ancien procureur fédéral Michael Parker. “Il serait naïf de penser qu’ils n’ont pas joué exactement ce scénario.”

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La situation en Ukraine continue d’évoluer, mais l’impact financier des attaques a atteint les marchés de la cryptographie et traditionnels. Le prix du Bitcoin (BTC) est tombé dans les 34 000 $ le 24 février au milieu des nouvelles de l’invasion, mais s’est depuis rétabli pour s’échanger au-dessus de 38 000 $ au moment de la publication.

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