La crypto et la blockchain sont-elles sûres pour les enfants ?

La vérification de l’âge et les éducations sur les implications de la technologie blockchain devraient être appliquées pour les mineurs qui se mêlent de l’espace crypto.

La crypto se généralise, et la jeune génération mondiale, en particulier, en prend note. L’échange de crypto-monnaie Crypto.com a récemment prédit que les utilisateurs de crypto dans le monde pourraient atteindre 1 milliard d’ici la fin de 2022. D’autres découvertes montrent que les Millennials – ceux âgés de 26 à 41 ans – se tournent vers l’investissement dans les actifs numériques pour créer de la richesse. Par exemple, une étude menée en 2021 par la société de prêt personnel Stilt a trouvé que, selon ses données d’utilisateurs, plus de 94% des personnes qui possèdent des cryptos avaient entre 18 et 40 ans.

Assurer la sécurité des enfants

Bien que l’intérêt accru pour la crypto-monnaie soit notable, certains s’inquiètent de la manière dont les moins de 18 ans interagissent avec les actifs numériques. Ces défis ont été mis en évidence dans le récent rapport de l’UNICEF “Perspectives pour les enfants en 2022”, qui examine l’impact que les tendances mondiales peuvent avoir sur les enfants, y compris les préoccupations concernant l’adoption généralisée de la crypto-monnaie.

Melvin Breton Guerrero, spécialiste des politiques pour le Bureau de la vision et des politiques mondiales de l’UNICEF, a déclaré à TechynoWorld qu’il avait rédigé la section du rapport sur les monnaies numériques. Selon Guerrero, cette partie du document est très pertinente car l’industrie de la crypto-monnaie est encore en développement et nécessite donc des protections pour les enfants :

«Nous devons prendre des mesures pour prévenir les dommages aux enfants qui pourraient être causés par des tiers utilisant la crypto-monnaie ou par des dommages auto-infligés. En tant que tels, nous devons préparer les enfants de moins de 18 ans à un avenir où les crypto-monnaies et les applications blockchain feront partie de la vie quotidienne, tout comme Internet.

Bien qu’il n’y ait pas de garanties officielles en place pour les enfants lorsqu’il s’agit d’accéder aux applications de crypto et de blockchain, Guerrero a expliqué que l’un des facteurs les plus importants à prendre en compte est la vérification de l’âge. “Nous devons nous assurer que les mineurs ne s’engagent pas à tort dans des applications de blockchain ou n’utilisent pas à mauvais escient les crypto-monnaies”, a-t-il fait remarquer.

Compte tenu de l’anonymat des transactions de crypto-monnaie, Guerrero est conscient que n’importe qui peut configurer et accéder à un portefeuille de crypto-monnaie. Il a ajouté que certains échanges de crypto-monnaie en ligne ne remettent pas en question l’âge de leurs utilisateurs. “Un enfant peut effectuer des transactions en utilisant divers portefeuilles cryptographiques, et rien ne peut être fait”, a déclaré Guerrero.

Bien qu’il n’y ait techniquement aucune restriction d’âge en matière de crypto, la plupart des principaux échanges de crypto-monnaie ont des exigences Know Your Customer (KYC) pour garantir que les utilisateurs ont 18 ans ou plus. Par exemple, le site Web de Coinbase indique explicitement que les utilisateurs doivent avoir 18 ans ou plus pour accéder à ses services. Avant la mise en œuvre de cette politique en juillet 2017, cependant, Coinbase permettait aux utilisateurs âgés d’au moins 13 ans d’accéder à ses services avec le consentement parental.

Il est également intéressant de noter que l’échange de crypto-monnaie Gemini, basé aux États-Unis, propose des comptes de garde pour les mineurs. Un article de blog d’entreprise publié le 25 janvier explique que le nouveau service est alimenté par EarlyBird, une société de portefeuille du Gemini Frontier Fund, et permet aux parents d’investir dans l’avenir financier de leurs enfants.

Caleb Frankel, co-fondateur et directeur de l’exploitation d’EarlyBird, a déclaré à TechynoWorld que l’offre est axée sur l’accès aux actifs numériques afin que les parents puissent investir au nom de leurs enfants :

“Chaque compte est détenu par un parent ou un tuteur âgé de plus de 18 ans. Nous pensons que la cryptographie fait partie d’un portefeuille moderne équilibré et donnons la priorité à l’éducation des familles et de la prochaine génération d’investisseurs à mesure que les marchés des actifs numériques arrivent à maturité.”

Frankel a ajouté qu’EarlyBird travaille non seulement avec Gemini, mais également de manière proactive avec les régulateurs pour assurer le développement d’un écosystème de cryptographie sûr et sécurisé. Bien que des progrès soient encore en cours, Guerrero a déclaré qu’il était important de s’assurer que les nouveaux portefeuilles sont toujours créés par une personne majeure. Même si les enfants ne créent pas initialement les portefeuilles, Guerrero pense que c’est une solution pour s’assurer qu’ils utilisent correctement les fonds cryptographiques.

Malheureusement, d’autres défis peuvent également survenir lorsque les enfants ont accès à la crypto-monnaie. Par exemple, 2021 a vu une augmentation des escroqueries cryptographiques, et les enfants inexpérimentés dans le secteur sont susceptibles d’être plus vulnérables. Larry Cameron, responsable de la sécurité de l’information de l’Anti-Human Trafficking Intelligence Initiative (ATII) – une organisation axée sur la lutte contre la traite des êtres humains en surveillant les transactions de crypto-monnaie – a déclaré à TechynoWorld qu’il existe de nombreux risques à prendre en compte lorsque les enfants se lancent dans la crypto-monnaie :

« À savoir, les arnaques et les fausses plateformes sont des risques pour les mineurs. Les prédateurs en ligne sont des experts pour rechercher des personnes inexpérimentées et les exploiter. Des violations de données, des vols d’identité ou des fraudes peuvent être commises au nom de l’enfant à son insu. Les enfants sont également plus susceptibles de perdre une clé privée, mais cela arrive même aux adultes.

En tant que tel, Cameron pense que l’acquisition d’actifs numériques fera des enfants une cible pour les criminels. “Jusqu’à ce que les échanges cryptographiques ajoutent collectivement plus de mesures de vérification et d’authentification lors de l’ouverture d’un compte, la vie privée des enfants sera menacée. Idéalement, toute personne de moins de 18 ans devrait fournir des documents de ses parents comme autorisation d’ouvrir un compte », a-t-il fait remarquer.

La blockchain est-elle une épée à double tranchant ?

En plus des préoccupations concernant la crypto-monnaie, la technologie blockchain peut également avoir des conséquences imprévues pour les mineurs. Par exemple, Guerrero a expliqué que la blockchain pourrait être préjudiciable aux enfants car les informations enregistrées sont permanentes et immuables, et cette immuabilité pourrait entrer en conflit avec la réglementation en vigueur :

« Le « droit à l’oubli » de l’Union européenne figure à l’article 17 du Règlement général sur la protection des données, ou RGPD. Cela signifie que les enfants qui fournissent volontairement leurs informations alors qu’ils ne comprennent pas nécessairement les conséquences devraient avoir le droit, lorsqu’ils ont atteint l’âge légal, de faire supprimer ces informations. Mais la blockchain, par définition, ne permet pas la suppression d’informations. Alors, comment pouvons-nous protéger les données des enfants dans ce cas ? »

De plus, Guerrero a souligné que si les applications de blockchain pourraient aider les enfants migrants à avoir une identité portable pour accéder aux biens et services, elles pourraient également être utilisées comme une forme de surveillance. Compte tenu de ces préoccupations, il a souligné qu’il doit y avoir un équilibre lors de l’exploitation des avantages de la technologie blockchain : “Avoir cet équilibre est important, et la communauté blockchain et crypto doit garder cela à l’esprit lors de la création de nouvelles applications.”

Heureusement, certaines organisations progressent sur ce front. Par exemple, alors que l’UNICEF a reconnu les défis associés à l’adoption de la monnaie numérique et aux enfants, l’organisation est consciente que la technologie blockchain peut être utilisée pour de bon.

Sunita Grote, responsable de l’équipe des entreprises du Bureau de l’innovation de l’UNICEF, a déclaré à TechynoWorld que son bureau explorait l’utilisation de la blockchain par le biais de son fonds de capital-risque. “Ce fonds fournit un financement de démarrage pour tester des solutions open source qui ont le potentiel d’accélérer les résultats pour les enfants. La blockchain est l’un des domaines technologiques que nous explorons », a-t-elle déclaré.

Plus précisément, Grote estime que les solutions basées sur la blockchain permettent aux organisations et aux individus de repenser la façon dont les problèmes peuvent être résolus en raison de leur transparence accrue, de l’efficacité des systèmes et d’une meilleure coordination des données entre plusieurs parties. Dans cet esprit, Grote comprend le potentiel que la blockchain peut avoir lorsqu’il s’agit de répondre aux menaces pour les enfants dans l’environnement en ligne. Elle a partagé que le fonds de capital-risque de l’UNICEF a récemment investi dans deux startups développant des solutions open source alimentées par l’IA pour faire face aux risques numériques pour les enfants.

D’autre part, Grote comprend également que la blockchain pourrait augmenter le risque d’exposition des enfants et les dommages en ligne : “Être en ligne peut amplifier les menaces et les dommages traditionnels auxquels de nombreux enfants sont déjà confrontés hors ligne et peut encore augmenter les vulnérabilités avec les risques en ligne également présents.”

Faire appel à la communauté blockchain pour protéger les enfants

Compte tenu des risques associés à la crypto et à la blockchain en ce qui concerne les mineurs, Guerrero a mentionné qu’il appartient à la communauté de la blockchain et de la crypto d’aider à assurer le bien-être des enfants à l’avenir. “La communauté blockchain et crypto doit utiliser sa compréhension technique plus approfondie pour s’engager activement avec la communauté des droits de l’enfant”, a-t-il fait remarquer.

Comme solution, Guerrero pense que les applications blockchain devraient avoir des exigences KYC intégrées. Cela peut être plus facile à dire qu’à faire, car il pense également que KYC reste une question ouverte pour les portefeuilles et les échanges cryptographiques. Bien que les exigences KYC puissent être difficiles, Guerrero a noté que le fait d’avoir plus d’outils éducatifs profitera au bien-être des mineurs qui s’impliquent dans la crypto et la blockchain. Cela peut être une solution plus réaliste pour le moment, car plusieurs initiatives éducatives sont déjà en cours.

Par exemple, en 2021, Gemini s’est associé à Learn & Earn, une application qui enseigne aux étudiants la littératie financière tout en gagnant des récompenses fiduciaires. En plus des initiatives d’échanges, certains gouvernements prennent sur eux d’enseigner aux jeunes la cryptographie. L’année dernière, la Colombie a financé une application mobile, un jeu de société et un livre conçus pour éduquer les jeunes sur l’investissement dans les crypto-monnaies et le marché boursier.

D’autres organisations développent également des projets éducatifs supplémentaires. Aaron Kahler, fondateur et PDG d’ATII, a déclaré à TechynoWorld qu’ATII organise régulièrement des sessions de formation sur la sécurité des enfants et des conférences sur la manière d’assurer la sécurité des mineurs lorsqu’ils interagissent avec des actifs numériques et des applications blockchain : “Nous organisons un sommet sur le sujet en mai qui inclure un «webathon noir» et une journée de la sécurité des enfants. Nous faisons également venir des gens des forces de l’ordre et d’autres organisations pour parler de la sécurité des enfants.

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