Quelle est l’histoire, blockchain Tory?

Les lecteurs de longue date d’Alphaville se souviendront qu’en 2018, après qu’un certain ministre du cabinet – alors simple député conservateur en disgrâce – a démissionné de deux nominations liées à la technologie blockchain lorsque nous avons découvert un accord secret de paiement cryptographique, nous avons jugé bon de lancer une série intitulée « Quelle est l’histoire de la cryptographie conservatrice ? » (Ce titre résonnera si vous avez plus de 30 ans et que vous êtes britannique.)

Après ce léger embarras pour l’instant le secrétaire aux transports Michel Vert Grant Shapps, le train crypto conservateur a continué à avancer joyeusement. Il y avait le flop spectaculaire du projet crypto de Tory Baroness Mone, EQUI; il y avait alors le chancelier Philip “Spreadsheet” Hammond faisant la promotion de la blockchain comme une solution simple au problème de la frontière irlandaise; plus récemment, il était président du comité des affaires étrangères du Royaume-Uni Tom Tugendhat prêchant les vertus de la crypto en déployant une syntaxe inoubliable telle que « quand la tête de la reine quitte la pièce et passe à la blockchain ». Et avant chacun d’eux, bien sûr, il y avait David Cameron – un homme connu pour son goût impeccable dans tout ce qui est financier.

Ce n’est pas seulement la cryptographie; c’est aussi la blockchain. Dans un rapport de novembre intitulé “Aperçu du paysage de l’industrie de la blockchain au Royaume-Uni 2021” par “Innovation Eye” et le “Grand centre d’innovation”, l’histoire d’amour du parti au pouvoir avec tout ce qui concerne le registre des rêves distribué au cours des cinq dernières années est tracée. C’est un tableau agréable et politiquement informatif :

Regardez cette mer de bleu ! Si vous vous interrogez sur le bloc de rouge dans la deuxième ligne, eh bien c’est Chi Onwurah, député travailliste de Newcastle Upon Tyne Central, qui a une formation en technologie. Mais quand elle mentionne la blockchain, c’est pour dire des choses comme : “Pour certains, la blockchain est un moyen d’éviter le gouvernement”, et que “l’idée libertaire que la technologie est la réponse à tout a trop longtemps guidé notre approche réglementaire”. Musique à nos lugholes luddites, tbh.

De l’autre côté de la chambre, cependant, il y a une nouvelle crypto playa en ville. Et le nouveau pousseur des monnaies virtuelles n’est autre que roi des larmes virtuelles lui-même, M. Matthew Hancock, ancien ministre du Cabinet et maintenant simple député conservateur en disgrâce (vous remarquerez peut-être un thème).

Se mettre au lit avec la crypto est « vital »

Ayant démissionné de son poste de secrétaire à la santé à la suite d’une liaison avec un assistant, il semble que notre Matt se soit tourné vers des choses plus nobles. Si noble en fait, on pourrait dire qu’il se dirige vers la lune – le tweet épinglé actuel du député de West Suffolk est le suivant :

C’est exact. Selon Hancock, la Grande-Bretagne ne devrait pas seulement embrasser le monde célèbre et stable des crypto-monnaies, mais devenir leur «maison», quoi que cela puisse signifier.

De sa pièce :

Une publicité sur deux sur le tube semble être pour la crypto-monnaie. La Grande-Bretagne devrait être l’endroit naturel pour développer de nouveaux marchés comme celui-ci – avec un régime réglementaire libéral et progressiste qui permet à cette nouvelle innovation radicale de prospérer et permet aux gens de prendre leurs propres risques . . .

Nous avons besoin d’un engagement en faveur d’un environnement progressiste et libéral pour la fintech, y compris les crypto-monnaies, qui permet aux gens d’investir leur propre argent comme ils le souhaitent, de gagner – ou de perdre – autant qu’ils le souhaitent. Nous devons adopter la technologie moderne pour faciliter la vie des gens, par exemple en rendant les paiements, en particulier les paiements internationaux, plus faciles et moins chers.

Ouais allez régulateurs! Pourquoi essaieriez-vous d’empêcher les gens de perdre tout leur argent ? Il y a des publicités sur le tube, d’accord ? Ce truc doit être légitime !

Il continue:

La Grande-Bretagne devrait accueillir, embrasser et diriger ces changements. Mais au cours des dernières années, notre avance dans la fintech s’est heurtée à une aversion au risque réactionnaire parmi les régulateurs.

Au lieu de cela, nous devons accepter le changement et non le craindre. Ça signifie mettre en place un régime réglementaire qui protège les personnes, notamment contre tout risque systémique.

Euh, est-ce juste nous ou la dernière phrase contredit-elle plutôt le paragraphe précédent ? Comment Hancock peut-il faire pression pour un régime réglementaire qui protège les personnes et les protège contre le risque systémique tout en faisant pression pour un cadre réglementaire moins frileux pour la fintech ?

Dans son commentaires sur la crypto et la fintech au parlement quelques jours plus tôt, Hancock était allé encore plus loin en déclarant :

Après le Brexit, le Royaume-Uni a la chance d’être le berceau de la fintech, qui non seulement peut être un moteur économique, mais peut également contribuer à réduire la fraude et la criminalité financière en raison de la transparence qu’elle apporte.

Maintenant, nous devons être honnêtes : réduire la fraude et la criminalité financière ne sont pas * tout à fait * les premières choses qui nous viennent à l’esprit lorsque nous pensons à crypto et fintechmais nous supposons que nous devrions accorder à cet homme le bénéfice du doute.

Mais tout ce crypto et fintech et blockchain shilling – il a déclaré à l’Express la semaine dernière que la blockchain avait «un large éventail d’utilisations, en termes de contrats sécurisés et de plus grande transparence» – nous a amenés à nous demander ce qui se passait. Hancock venait-il de prouver ses références techniques avant de se préparer à une course à la direction dans un avenir post-Boris? Était-il en train de lorgner sur l’un de ces emplois de crypto pépères qui Hammond a récemment atterri? Ou y avait-il autre chose ?

Frères de la blockchain

Dans notre quête d’une réponse, nous sommes tombés sur le Profil LinkedIn du frère de Matt, Chris. Il s’avère qu’il est le fondateur et PDG d’une société de technologie financière appelée Crowd2Fund, une société de prêt entre pairs qui prétend offrir “une nouvelle génération d’investissements pour lancer un changement culturel loin des systèmes bancaires traditionnels”. The Guardian a déjà écrit sur cette entreprise, en 2019, rapportant que:

En tant que ministre d’État aux compétences et aux entreprises en 2013, Matt Hancock a travaillé au sein du département gouvernemental chargé de mettre en place le cadre réglementaire du financement participatif.

En 2013, Matt Hancock a déclaré à la Chambre des communes : « Nous soutenons le financement participatif sur le plan financier, notamment par le biais de la nouvelle banque d’affaires, mais nous veillons également à ce qu’il puisse fonctionner dans un cadre de haute qualité. . .

À une autre occasion, Matt Hancock a exhorté un collègue député “à se pencher également sur le financement entre pairs, qu’il s’agisse d’actions ou de prêts, car il s’agit d’une partie petite mais croissante du marché vers laquelle les entreprises peuvent se tourner lorsqu’elles essaient d’accéder au financement”. .

l’insistance de Hancock, selon le hansardétait en octobre 2013. Selon LinkedIn de Chris Hancock et Registres de la Companies HouseCrowd2Fund a été fondé quelques mois plus tard.

Et Crowd2Fund n’est pas la seule aventure de Chris Hancock dans le monde de la fintech – il a aussi son doigt dans le gâteau de la blockchain. Il a une société appelée Finblocks, un “système mondial de sécurité, de conformité, de dépôt et de paiement” qui “permet aux clients de tirer parti des avantages de la blockchain simplement, facilement et de manière conforme”.

En avril dernier, Matt Hancock était accusé de « copinage » par Labour, après avoir déclaré détenir une participation de 15% dans Topwood Limited, un fournisseur agréé du NHS England. La sœur de Hancock, Emily Gilruth, est nommée comme Directeur de l’entreprise sur la Maison des Compagnies.

Nous avons demandé à Matt Hancock s’il pensait qu’il y avait un conflit d’intérêts dans sa défense de la suppression des obstacles pour l’industrie des technologies financières et pour les projets de crypto et de blockchain, compte tenu du travail de son frère. Nous lui avons également demandé s’il avait des commentaires sur le moment de la création de Crowd2Fund.

Un porte-parole du député nous a dit :

Comme expliqué au FT, cette insinuation sans faits d’actes répréhensibles est non seulement fausse et sans fondement, mais embarrassante. Matt a une expertise de longue date en matière numérique et l’idée qu’il ne devrait pas parler de quelque chose dont il a une connaissance approfondie parce que son frère est un entrepreneur est clairement absurde. C’est une spéculation sans fondement, pas du journalisme

Nous avons ensuite reçu deux versions mises à jour du commentaire qui supprimaient la partie “embarrassante” et la “spéculation infondée”, et ajoutaient que Hancock est un “champion de la fintech”, mais nous avons préféré l’original.

Nous comprenons que Matt Hancock n’a aucun investissement dans la cryptographie ni aucun intérêt financier dans les sociétés de technologie financière de son frère.

La source

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